有錢為所欲為?紐卡的成功真這麼簡單嗎?

英超近期狀態最火爆的球隊是哪個?你第一時間想到的,或許是在積分榜上輪流坐莊的曼城、阿森納。但進入10月以來,紐卡才是全英超最勢不可擋的球隊。本輪他們客場4-1大勝南安普敦,豪取英超4連勝+9輪不敗,排名也超越熱刺升至第3。紐卡上一次輸球,還要追溯到9月1日做客安菲爾德1-2被利物浦絕殺。更恐怖的是,最近7輪英超,紐卡竟然有4場的進球數在4球以上,火力之凶猛讓人驚嘆。

賽季初,即便最樂觀的紐卡球迷,也不敢奢望球隊能在賽程接近一半時穩居前四,但如今,參加下賽季歐冠不再是不切實際的夢想。英超近期狀態最火爆的球隊是哪個?你第一時間想到的,或許是在積分榜上輪流坐莊的曼城、阿森納。但進入10月以來,紐卡才是全英超最勢不可擋的球隊。

本輪他們客場4-1大勝南安普敦,豪取英超4連勝+9輪不敗,排名也超越熱刺升至第3。紐卡上一次輸球,還要追溯到9月1日做客安菲爾德1-2被利物浦絕殺。更恐怖的是,最近7輪英超,紐卡竟然有4場的進球數在4球以上,火力之凶猛讓人驚嘆。賽季初,即便最樂觀的紐卡球迷,也不敢奢望球隊能在賽程接近一半時穩居前四,但如今,參加下賽季歐冠不再是不切實際的夢想。

談論紐卡本賽季的成功,人們很容易得出一個結論:金錢是這一切背後的決定性推動力。自從去年沙特公共投資基金入主以來,紐卡就被封為全英超最有錢的勢力,也成了金元足球的代名詞。深不可測的財力,甚至讓克洛普近日說出了引起巨大爭議的言論:世界足壇有三家俱樂部能在財政上為所欲為。

對此紐卡主帥艾迪-豪給予了強硬回應:“有些針對我們的評論有失公允,因此我必須為自己的俱樂部挺身而出。克洛普可能以錯誤的方式理解了這番話,我們有遠大的抱負,但我們正試圖以一種穩定且可控的方式做事。儘管我們在引援上花了錢,但並不奢侈,沒有超過其他英超球隊的標準。每個人都必須謹慎發表自己的評論和意見。”

背靠沙特財團,紐卡斯爾確實有能力和資源去競爭歐戰賽事,並以冠軍和獎杯作為憧憬。從這個角度出發,也不難理解克洛普吐槽的原因。更何況,紐卡也確實依靠金元支柱,在轉會市場上進行了一系列採購:年初冬窗,紐卡花費超9000萬英鎊,居世界之首。成功保級後,到了夏窗,他們又在瑞典前鋒亞歷山大·伊薩克身上砸出了俱樂部隊史第一轉會身價:6000萬鎊。短短一年時間,就花掉了超過2億英鎊。但將紐卡本賽季的強勢完全歸功於這2億鎊,其實並不公平。

沙特財團完成收購的前兩個賽季,緊縮銀根的紐卡只簽下過一名球員:阿森納舊將喬·威洛克。球隊的主力陣容,自2017年自英冠升級後沒有發生過任何變動,球隊年齡老化且失去轉會價值,已成不爭的事實。如果說有些球隊因老將過多,薪資架構不平衡,需要先賣再買(比如萊斯特城),那麼紐卡斯爾的情況簡直更糟:他們壓根沒人可賣。從某種意義上講,沙特財團的入主猶如雪中送炭,因為前老闆邁克爾·阿什利已經將所有能燒的柴火都消耗殆盡,距離崩盤僅一步之遙。沙特財團的收購,是一種修正,更是一種拯救。

4比1大勝南安普敦的比賽中,紐卡這支球隊的構建,其實基本和財團入主前沒太大變化。首發11人中多達6人,是艾迪·豪和沙特財團入主前遺留下來的舊人。

他踢球像阿爾米隆一樣。”這句話出自曼城邊鋒格拉利甚之口。在上賽季英超奪冠慶典上,他用這個有些過火的玩笑調侃隊友馬赫雷斯在收官戰中的糟糕表現。然而,這句沒品嘲諷被媒體曝光後不久,阿爾米隆在紐卡斯爾的表現,讓這個玩笑本身成為了一個笑話最近7輪英超,這位巴拉圭邊鋒打進7球,其中不少是精彩的神仙球,他本賽季的總進球數,已是格拉利甚的8倍之多。

發生蛻變的不只阿爾米隆。曾經的首發中鋒喬林頓,過去3個賽季總共只進了10個球。如今這名身體素質與防守能力俱佳、卻偏偏不擅長射門的“廢柴中鋒”(加里·內維爾語),被艾迪·豪改造成全能中場後表現出色,甚至有可能搭上巴西國家隊前往卡塔爾世界杯的末班車。

瑞士中衛法比安·沙爾,當年只花了球隊300萬英鎊,如今是全英超最穩固的后防線中一枚必不可少的定海神針;根正苗紅的青訓球員肖恩·朗斯塔夫,如今再度在中場煥發出了活力;喬-威洛克同樣在中場表現搶眼,有可能入選索斯蓋特的世界杯26人大名單;唯一的例外或許是卡勒姆·威爾遜:只要沒有傷病困擾,他永遠都是球隊的進球保障。