絕殺止跌,利物浦痼疾仍在

有進步,但遠遠不夠。

上一次壓哨2比1擊敗紐卡斯爾聯,利物浦未能保持勝利的勢頭。本場歐冠又幾乎是壓哨2比1擊退阿賈克斯,利物浦在英超重開後能不能扭轉頹勢,仍會成為焦點。但能贏就行,尤其是對一支狀態和信心都處於低谷的球隊。終場哨響,克洛普如釋重負。高壓之下,勝利能帶來亟需的喘息空間。克洛普需要喘息,利物浦也需要喘息。

馬蒂普的頭槌,薩拉赫進球前若塔爭頂拿到的第一點,還有範戴克險些為紅軍再度領先的俯身沖頂,濃縮了利物浦本場取勝的秘訣:高點和定位球。第66分鐘雙換後,克洛普把手裡的預備隊全部扔上場,利物浦擺出424的拼命陣勢,路易斯·迪亞斯和薩拉赫撐開賈府后防的同時,菲爾米諾和達爾文·努涅斯在中路尋覓足以起腳的方寸之地。最後,馬蒂普也殺到前場。主隊一味往前場堆人,持續施壓之下,客隊終於不支。

用高點,用定位球,這個套路不新鮮,是英格蘭球隊的一大鎮宅法寶。利物浦並沒有像克洛普在慘敗那不勒斯後說的那樣:“我們要’重塑’自己。”他們不過是把基本功做足,以更強烈的節奏和更兇猛的拼搶力度,在比賽尾聲以頗為傳統的方式,敲開了對手的大門——大陸球隊對傳統的英式打法素來不適,這並不是打法“高級”與否的問題,而是你的風格中有沒有應付對手蠻幹的招數。

阿賈克斯差點就“盜走”3分。第75分鐘,小布林德在後點反向頭槌,皮球擦柱飛出底線,激起看台一片驚呼。這個球要是擊中目標,阿利松連撲都省了。那又是亞歷山大-阿諾德的防區,他又一次漏掉了最可能造成災難的目標。近期亞歷山大-阿諾德的防守頻頻出現重大事故,這可能會毀掉他入選國家隊參加世界盃的機會。英格蘭在這個位置能人太多,且不提索斯蓋特九成會把愛將特里皮爾帶上。里斯·詹姆斯也能排在亞歷山大-阿諾德前頭。

亞歷山大-阿諾德的優點和缺點同樣突出:你如果捨不得他的助攻,那就要接受他漏人和失位的代價。但只說亞歷山大-阿諾德回防不力,並不公平。庫杜斯扳平一球,即使是阿賈克斯擊穿亞歷山大-阿諾德防區,依然可以通過法比尼奧或哈維·埃利奧特補位挽救危局。可這哥倆還是和對那不勒斯一樣,球都進了,人還沒回來。

克洛普絕不能再這麼放任中場偷懶下去。前幾個賽季利物浦控制局面的能力令人生畏,前提是中場不知疲倦地清理對方反擊的火苗。也許是世界盃即將來臨,避免受傷成了多名主力“偷懶”的藉口。據說那不勒斯慘敗後,克洛普反復和全隊重溫了比賽的過程,強調“輸球是全隊的責任”,“幾乎每個人都希望通過一己之力解決問題”。

其實在被富勒姆逼平後,克洛普就表達過類似的感受。但隊員們在隨後幾場比賽並沒有領會克洛普的警告。默西塞德德比互交白卷,刷出了一個紀錄:英超史上單場射門次數(37次)和中框(4次)最多的0比0。埃弗頓不該有那麼多反擊的機會。若非VAR出面乾預,科迪的進球會讓利物浦日子更難熬。

蒂亞戈復出,僅僅緩解了紅軍中場創造不足的壓力,但逼搶的力度還是上不去。這一點,在他加盟的第一個賽季就很明顯。利物浦的既定打法是3名中場全是工兵,包攬保護兩名中衛的髒活累活,調度的責任落在範戴克的肩上。蒂亞戈打破了這個平衡,他固然給利物浦提供了更多進攻思路,卻也客觀上將範戴克暴露在對手的直接威脅之下。萬一法比尼奧也不幸帶傷,利物浦中場就沒人乾打砸搶了。也許是考慮到這個損失難以彌補,巴西國腳不得不收著踢,攔截力度遠不如過去。

多虧阿賈克斯在最後10分鐘回撤太深讓出中場,利物浦得以不斷將高球送到客隊門前,一砸不中再砸幾次。馬蒂普和範戴克共爭到17次高球中的15次,前者的8次爭頂中,一半發生在賈府門前。注意:努涅斯差點進球的射門,不是頭球。路易斯·迪亞斯門前接應傳中,又跑過了。臨門一腳沒感覺,是利物浦眼下鋒線的寫照。薩拉赫打進本季個人第4球,叫停了阿賈克斯本賽季長達546分鐘的零封,但錯過的得分良機數倍於此。沒有若塔爭到第一點,再把餅餵到嘴邊,薩拉赫的球荒還會繼續。

阿賈克斯的新任主教練斯赫勒德,接手了一支被挖得千瘡百孔的球隊,仍能大勝流浪者,險些逼平利物浦,既證明自身業務水平不差,也說明阿賈克斯的造星體系深不可測。庫杜斯本來有望和利桑德羅·馬丁內斯、安東尼一道跳槽去英超。埃弗頓談妥了租借,阿賈克斯最後一刻反悔,哪怕庫杜斯罷訓也不放人。

庫杜斯近期狀態很火,過去3場進了4球。他成為賈府的新中鋒純屬意外,斯赫勒德是在夏訓時才決定這麼做的。他的比賽方案是根據滕哈赫擊敗利物浦的藍本,但他忘了利物浦尾聲扳回一球。收得太深,給了利物浦復刻擊敗紐卡的一幕。英超各隊打利物浦應該心照不宣了:搶利物浦的中場,一直搶到利物浦熄火。稍微的鬆懈,都可能讓利物浦藉“一號公路”簡單直接的進攻套路捲土重來,你怎麼知道努涅斯什麼時候突然就找回臨門一腳的感覺?