精彩可期的2022卡達世界盃:美國搏出線名額

2022卡達世界盃小組抽籤已經結束,美國與英格蘭、伊朗、歐洲區附加賽勝者(威爾士/蘇格蘭/烏克蘭)落入B組。這個分組對於美國來說,並非“死亡之淵”,但也絕非好簽。雖然“世界末日”般的情景被避免了,但也有人會說,如果威爾士在世預歐附加賽中勝出,那麼美國將面臨一個更難對付的球隊。雖然看起來,E組和G組的平均等級分更高,但沒有任何一組的競爭激烈度能與B組相比。根據國際足聯最新排名,伊朗是B組排名最低的球隊,排在第21位。但國際足聯表示,伊朗的這一排名是有所保留的,而其他各組的第四檔球隊的國際排名更低。

如果威爾士沒能拿到世界盃的門票,事情應該會變得稍微容易一些,但情況仍然很複雜。如果烏克蘭最終晉級世界盃決賽圈,那麼考慮到烏克蘭國內的形勢,他們將有足夠的精神力和動力來進行比賽。單純從足球角度來看,這將是一種特殊挑戰。美國隊主帥格雷格-貝爾哈特表示:“能和英格蘭隊在一個小組真的是太棒了。鑑於英格蘭隊在足壇的地位,我認為這將是一場備受關注的比賽。”

“還有伊朗,這是一個很難對付的對手。因為他們在世預賽亞洲區的比賽中獲得了小組第一名,是除了東道主卡達之外第一支獲得參賽資格的亞洲球隊,他們打進了很多球,這支球隊極具威脅。然後是還未知的一個對手,蘇格蘭、威爾士或者烏克蘭。蘇格蘭和威爾士在比賽中的踢法很相似,烏克蘭則完全不同。所以,我們要面臨一些挑戰。但總體來說,一切都是積極的,我們期待比賽到來。”

除此之外,還有歷史戰績需要考慮。正如美國在1998年世界盃所遭遇的那樣(當時伊朗2-1戰勝美國),他們知道伊朗完全有能力贏得比賽。伊朗一直都是亞洲的頂級球隊之一,2019年他們闖入了亞洲盃半決賽。

“我有一點焦慮,大眾或者媒體可能會對伊朗掉以輕心。”格雷格-貝爾哈特說道:“這不是一支可以小覷的球隊,他會是一個優秀的對手。”當然,英格蘭隊是小組中的晉級熱門。在過去十年裡,美國球員在英格蘭俱樂部效力的人數有所增加,但是三獅軍團依舊擁有相當大的天賦優勢。格雷格-貝爾哈特以英格蘭隊的右後衛人員深度來舉例,以此說明他們的實力有多強。當然,這也並不能確保什麼,美國在2010年南非世界盃的表現就證明了這一點,當時美國隊1-1逼平了英格蘭隊,並最終力壓三獅軍團獲得小組頭名。

美國前鋒普利西奇承認,他已經和切爾西隊友,尤其是芒特,就世界盃上即將迎來的“英美大戰”聊過好幾次了。但他也強調,這並不會為比賽提供任何額外的動力。“我不認為這會帶來額外的動力。我們需要為世界盃的所有比賽做好準備,而不是只關注某場比賽,但不管怎樣,(對陣英格蘭)這都會是一個很好的考驗。所以,我們會全力以赴,希望我們能走在正確的道路上。”

如果美國隊最終拿到了B組的第二名,那麼他們就將對陣A組的頭名,大概率是荷蘭隊。但是,若美國能複制2010年南非世界盃的小組成績,拿到小組第一名,那麼他們的對手則將是東道主卡達、厄瓜多爾以及塞內加爾中的其中一隊。另外,如果他們能晉級8強,那麼他們的對手很有可能是梅西率領的阿根廷,而這樣的成績對於這支美國隊來說,將是一個了不起的成就。

但是,目前美國隊已經超越了自我。2022卡達世界盃,美國隊將在第一個比賽日登場,這也使得球隊的準備工作變得更加複雜。格雷格-貝爾哈特透露,球隊在迪拜的賽前訓練不得不取消,因為他們需要在首場比賽開始的前五天到達卡達,而球員們在世界盃開始前一周才能歸隊。這就要求美國要充分利用世界盃前的兩個國際比賽日,分別是在6月份和9月份。今年6月,美國隊要參加兩場中北美國聯比賽,還有兩場友誼賽。格雷格-貝爾哈特表示,他們徵召所有球員:“如果球員們想去參加世界盃,他們就需要參加中北美國聯比賽,就得參與到其中。”

有一個好消息是,因左腳骨折而養傷的麥肯尼預計將在4月底回到尤文圖斯俱樂部進行訓練。他仍然希望能參加俱樂部這賽季的一些比賽,並希望能通過這些比賽讓他找回狀態,為國家隊的比賽做好準備。9月份的國際比賽日,美國隊正在嘗試安排球隊與一些強隊交手,並儘其所能的能夠與世界盃小組賽的對手們踢踢比賽,但這並不是一件易事。